domenica 5 febbraio 2012

[ENG]

PUBLISHER: RL Libri (Superpocket)
ISBN: 9788846201874
FIRST ORIGINAL EDITION: 1997
PAGES: 571
SOURCE: purchased
CHALLENGES: “Off the shelf!”, “A-Z Challenge” and “Books2Movie Challenge”.

SHORT INTRO:
The life of a geisha in Kyoto, told in first person, in the years of the Second World War.

WHY I READ IT:
I bought the book several years ago, even before the movie came out, I was fascinated by the fact that the story, although fictional, was the result of years of research and interviews the author did with a real Geisha.

THE STORY:
Sayuri tells us her story about becoming and living as a Geisha: her childhood in a small village of fishermen, the abduction, the training, the discipline and all the events that, in the 1900 in Japan, made her become one of the most famous and sought geishas.
The story is told with such a precision and attention to the details that you feel an inhabitant of the Okiya (the house where geishas lived) and a part of its daily life: in the front row at the time of the vesting when a man must help the geisha to wear her heavy kimono, or behind the screen, when the smell of all the make-up is rising from the nostrils to the throat and the transformation is complete. A journey of discovery and knowledge. A journey to be undertaken.
It catapults us into a far away world , but it makes us feel it close to us with accurate (and never boring) descriptions.

MY OPINION:
“Fascinating” is the word that  best describes the feelings that this book transmits.
As this novel tells us an ancient and almost forgotten art, the same way Golden, with a refined and pleasant style, is able to describe the mysterious world of the geishas, erasing the misconception (and derogatory opinion) that the Western culture has about it .
He shows how the common idea of Geishas as prostitutes is both superficial and inappropriate.
Far from any "itchy" contents the reader discreetly follows the life of Sayuri, her childhood, the entering the world of Geishas and becoming a successful one, in a Japan that is changing and where the role of the geishas is also set to change and, probably, to vanish.
Life isn’t easy for these women, such ethereal and beautiful figures that they seem to fly when they walk,  wear beautiful kimonos, play and dance and entertain important men without, in theory, letting their feelings grow.
A fascinating book despite (or perhaps precisely because) it’s so distant from us.

4/5



[ITA]


TITOLO ORIGINALE: “Memories of a Geisha”
EDITORE: RL Libri (Superpocket)
ISBN: 9788846201874
1ª EDIZIONE ORIGINALE: 1997
PAGINE: 571
PROVENIENZA: acquistato
SFIDE: “Off the shelf!”, “A-Z Challenge” e “Books2Movie Challenge”.

INTRODUZIONE BREVE: 
La vita di una geisha di Kyoto, raccontata in prima persona, nel periodo che va da prima a dopo la Seconda Guerra Mondiale.

PERCHE’ L’HO LETTO:
Avevo acquistato il libro diversi anni fa, ancora prima che uscisse il film che ne è poi stato tratto; mi affascinava il fatto che la storia, sebbene inventata, fosse però frutto di anni di ricerche e di interviste ad una vera Geisha da parte dell’autore.

LA STORIA:
Che cosa significa diventare ed essere una geisha lo apprendiamo da Sayuri che ci racconta la sua storia: l’infanzia nel piccolo paese di pescatori, il rapimento, l’addestramento, la disciplina e tutte le vicende che, nel Giappone del ‘900, l’hanno portata a diventare una delle geishe più famose e ricercate.
È una storia raccontata con precisione e dovizia di particolari tanto da farti sentire abitante dell’Okiya (la casa in cui vivevano le geishe) e partecipe della sua vita quotidiana: in prima fila al momento della vestizione quando la geisha si fa obbligatoriamente aiutare ad indossare il pesante kimono, o dietro il paravento, quando l’odore dei pesanti trucchi sale dalle narici su fino alla gola e la trasformazione è compiuta. Un viaggio di scoperta e di conoscenza. Un viaggio da intraprendere.
Ci catapulta in un mondo lontanissimo, ma ce lo fa sentire vicino con descrizioni accurate e mai noiose.

LA MIA OPINIONE:
“Affascinante” è l'aggettivo che riesce a descrivere al meglio le sensazioni che trasmette questo libro.
Così come questo romanzo racconta un’arte antica e ormai quasi dimenticata, così Golden, con uno stile raffinato e piacevole, è riuscito a descrivere il misterioso mondo delle geishe, cancellandone l'idea sbagliata (e dispregiativa) che la cultura occidentale si è fatta.
Rivela come l'idea comune delle geishe viste come prostitute sia tanto superficiale quanto inappropriata.
Lontano da contenuti "pruriginosi" il lettore segue discreto la vita di Sayuri, la sua infanzia, l'ingresso nel mondo delle geishe, l'affermazione, in un Giappone che cambia e in cui il ruolo delle geishe é anch'esso destinato a mutare e, probabilmente, a svanire.
Vita non semplice quella di queste donne, figure cosi eteree e meravigliose che quando camminano sembra che volino, indossano splendidi kimoni, suonano e danzano e intrattengono uomini importanti senza, in teoria, potersi mai lasciare andare ai sentimenti.
Un libro che affascina nonostante (o, forse, proprio per quello) sia tanto distante da noi.

4/5


{ 3 commenti... read them below or Comment }

  1. I read this book several years ago and really enjoyed as well. I kept forgetting that it was fiction because I wanted to read it as non-fiction, like it was someone's biography. It's fascinating the life these geishas live.

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  2. Thanks for that great review! I've been curious about the book since I saw it in a friends bookshelf, but the size of it (and the movie) made me fear it could be difficult to finish a rather big boring book, probably filled with cliche :) Might actually start reading it in the next years then. Have a nice day! Phoebe

    RispondiElimina
  3. Thanks for your comments!

    @Bree: it happened to me too!

    @Phoebe: don't wait too long, the book is not that big! ^_^

    RispondiElimina

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